Bhutan

Bhutan, Druk-yul, és la terra del “Drac del Tro”, l’emblema de la seva bandera, i els Druk-pa són els seus habitants. Va ser un dels països més aïllats del món fins que es va permetre l’entrada del turisme a la dècada dels 70, però encara hi ha zones del país restringides. Aquest fet ha preservat les seves tradicions i la seva cultura de la influència occidental, alhora que s’ha convertit en el principal pol d’atracció per als turistes. I Bhutan ha sabut aprofitar-ho amb una bona organització turística i unes taxes no aptes per a totes les butxaques, de manera que és una destinació relativament cara i exclusiva, però permet que la seva malmesa balança comercial comenci a recuperar-se en un país on el 80% de la població viu de l’agricultura.

Les seves tradicions i la seva cultura han perviscut bastant immutables durant segles, i en realitat moltes d’elles es troben regulades per llei, des de la indumentària en determinades situacions, fins a la forma de construir les cases.

Amb una població molt escassa d’uns 700 mil habitants, destaca per voler prendre el seu propi camí entre els seus poderosos veïns, Índia i Xina. Bhutan es va fer famós pel seu FIB, l’índex de Felicitat Interior Bruta, en contraposició al PIB, inclòs en la seva constitució i proclamat el 1974 en el discurs de coronació del seu quart rei. Per als governants de Bhutan no té gaire sentit viure i treballar només per produir més (PIB), sinó que s’ha de viure per ser més feliç (FIB). És una democràcia des de l’any 2008, però curiosament ho és per obstinació del seu monarca i en contra de la voluntat del poble que no ho considerava necessari. Un rei, o podríem dir millor, una parella real, venerada i estimada per la població.

Boscos frondosos i alts cims de l’Himàlaia al nord defineixen un paisatge majestuós, gairebé no pertorbat per les poques carreteres existents, gent amable i tranquil·la rebran al viatger que emprèn el camí per l’anomenat últim Shangri-la de la terra.

Aquí teniu unes breus notes de viatge i informació útil per al vostre viatge a Bhutan, però ja que haureu de fer una breu estada a Nepal, que és la vostra porta de entrada i sortida de Bhutan, també us la combinem amb una mica d’informació útil sobre Nepal.

Visat d’entrada a Nepal

Per entrar tant al Nepal com a Bhutan el passaport ha de tenir una vigència mínima de sis mesos des de la data d’entrada al país.

El Visat de Nepal es tramita fàcilment a l’arribada a l’aeroport. Actualment són US$ 30/50/125 per 15/30/90 dies d’estada respectivament.

Han implantat recentment la sol·licitud de visat en línia. Heu entrar a online.nepalimmigrakon.gov.np/tourist-visa i omplir el formulari per descarregar un pdf a la fi del procés que haureu d’imprimir i portar. Podeu fer l’operació no abans de 15 dies de la vostra arribada a Nepal. Si el procés en línia falla (de vegades passa) demaneu-nos el full amb un formulari que haureu d’omplir i enganxar una fotografia.

Sigui com sigui, tindreu un full amb la sol·licitud del visat. Un cop a la sala d’immigració haureu d’emplenar un altre petit formulari i adreçar-vos al taulell on es paga la taxa, per després accedir a les finestretes on us tramitaran el visat, que estan diferenciades en funció de la durada de la vostra estada. Recentment s’han instal·lat a més uns terminals per a aquells que no tinguin ni el full ni la foto puguin escanejar el passaport i obtenir el full de sol·licitud.

Es pot pagar en euros i en altres monedes, però el preu fixat està en dòlars, de manera que pagar en altres monedes pot tenir un “arrodoniment”. Si teniu dòlars pageu en dòlars, però si no en teniu, no canvieu expressament.

Si voleu podeu consultar la informació a: nepalimmigration.gov.np y consuladodenepal.org

Visat d’entrada a Bhutan i formalitats de duana

Es tramita el visat abans de viatjar a Bhutan, i el sol·licitem nosaltres. Simplement heu de proporcionar una còpia o escàner de la pàgina principal del vostre passaport amb el qual sol·licitarem la carta de permís de visat i altra paperassa al ministeri d’afers exteriors de Bhutan des d’on ens enviaran l’autorització.

A la vostra arribada al control d’immigració de Bhutan us sol·licitaran el permís de visat que us haurem facilitat, i us estendran el segell del visat en el vostre passaport. També haureu d’emplenar un imprès amb un llistat del que entreu al país, aquest document serveix per evitar la importació/exportació il·legal i haureu de consignar les vostres pertinences de valor i material electrònic bàsicament. No perdeu aquest document ja que se us demanarà a la sortida, en el cas de pèrdua comuniqueu-ho com més aviat al vostre guia ja que implicarà problemes i caldrà fer algunes gestions.

D’altra banda són molt rigorosos amb les antiguitats. Si compreu algun objecte d’artesania que sembli antic heu d’obtenir un document on es detall clarament el venedor i on es certifiqui que no és un objecte antic, especialment quan es tracti de figures religioses. Consulteu el vostre guia en cas de dubte.

Avís a fumadors (IMPORTANT)

A Bhutan està estrictament prohibit fumar al carrer i en públic i la venda de tabac està “prohibida”. Així les coses només us queda portar el tabac amb vosaltres però heu de saber que el màxim permès és un cartró, o el que és el mateix, 200 cigarrets, però tingueu en compte que se us carregarà una taxa d’importació, mentre que entrar un paquet o dos sol estar lliure d’impostos.

En qualsevol cas la prohibició de fumar en un lloc públic, el que vol dir a la vista de la gent, no l’heu de prendre a la lleugera. Cada any diverses persones són sorpreses fumant en llocs públics i es veuen sotmeses a pagar una multa per això. Podeu fumar -sense fer-ne ostentació- al balcó o finestra de l’hotel … o enmig del bosc.

Diners / divises

La moneda de Bhutan és el Ngultrum (BTN) i el canvi sol rondar els 75 ngultrums per euro. En realitat la major part de la despesa ja estarà pagada, ja que com sabeu la política de turisme de Bhutan està organitzada d’acord al “tot inclòs”. Només haureu de pagar els vostres extres, com poden ser alguna beguda, records, etc. per la qual cosa no necesitareu molts diners en metàl·lic. Assegureu dels preus abans de comprar.

Podeu canviar a l’aeroport, en bancs que trobareu a Thimphu i Paro bàsicament. També en algunes botigues de Thimphu podeu obtenir canvi, que generalment serà una mica millor que en els bancs. També s’admet la rupia índia, que hauríeu de portar en bitllets petits i certs imports, com la propina al guia, poden ser pagats directament en dòlars.

 

Al Nepal es fa servir la Rupia Nepalès (NPR) i en general només fareu servir els bitllets, que van des 5NPR a 1000NPR. En algunes zones remotes o durant els treks pot ser difícil trobar canvi de bitllets grans, així que és convenient portar una mica de provisió de bitllets petits, però a Kathmandu, Pokhara, Patan o Bhaktapur no hi haurà problema i fins i tot en alguns restaurants accepten el pagament amb Dòlars o Euros, encara que sempre us demanem que pagueu en la moneda local, pagareu el preu real i és un senyal de respecte cap al país.

Hi ha innombrables petites oficines de canvi a Kathmandu, Patan, Bhaktapur i Pokhara, que veureu pels seus panells al carrer on indiquen el tipus de canvi que apliquen en el dia per a cada divisa. Hi ha molt poca diferència entre elles o cap ni una i són fiables. Naturalment a l’aeroport teniu oficina de canvi, però amb una relació una mica pitjor, mentre que canviar en els bancs sempre suposa un petit estalvi, però és tan petit que no compensa el temps invertit. Molts hotels ofereixen valors de canvi semblants als de les petites oficines, però solen aplicar una comissió.

Caixers automàtics

A Bhutan hi ha caixers automàtics bàsicament en Thimphu, Paro i algun altre, però no confieu el vostre sistema per a obtenir metàl·lic en ells, ja que poden no funcionar amb la vostra targeta, o presentar qualsevol altre problema. Penseu en ells només per a casos d’emergència. A Bhutan accepten les targetes de crèdit occidentals, almenys en teoria, però no les de dèbit. La majoria d’establiments de venda d’artesania admeten el pagament amb targeta.

 

A Nepal cada vegada hi ha més caixers automàtics i molts d’ells es troben en els anomenats “ATM lounge” on trobareu caixers automàtics de diferents bancs. És més que probable que descobriu que la vostra targeta no funciona en un caixer, ni en el següent, ni en el …. però no desespereu, acabarà funcionant en algun, encara que també us recomanem que no confieu el vostre viatge a l’ús de targes i heu de tenir en compte els freqüents talls de llum que poden fer els caixers inoperatius. Nepal és un país relativament segur pel qual ens solem moure amb certa quantitat de diners en metàl·lic.

Propines

A Bhutan se suposa que la propina és absolutament optativa, però la veritat és que durant els últims anys la majoria de guies, conductors, hotels i altres persones implicades en serveis turístics esperen. A nivell general sembla que entre 7 i 10 dòlars al dia per grup seria que s’espera, però valoreu el servei ofert. En hotels trobareu el “tip box” o podeu deixar una mica de diners a l’habitació com és costum a Àsia. La propina se sol lliurar dins d’un sobre.

 

Al Nepal la propina forma gran part del sou final d’un treballador, de manera que esperaran la propina com a part del seu salari. Per a un guia turístic a nivell orientatiu solen ser unes 300 o 400 rupies per dia de viatge i persona. Als conductors una mica menys.

Igual que els maleters als hotels, alguns guies locals també poden esperar propina però no serà significativa, un detall d’entre 50 a 300 rupies és més que suficient. En la majoria d’allotjaments i alguns restaurants hi ha “caixes per propines” que es reparteixen entre els treballadors. És optatiu de cada un.

Pel que fa a restaurants se sol arrodonir a l’alça o deixar una mica del canvi. A més la factura sol portar ja el concepte de “servei”. En cas contrari és entre un 10% a un 15%. Amb els taxis ja haureu negociat un preu tancat o sigui que no cal deixar propina.

Corrent elèctric

A Bhutan el corrent és de 230v i d’acord al govern tota l’energia de Bhutan és lliure d’emissions de carboni ja que procedeix de fonts hidroelèctriques.

Els endolls més corrents són el rodó europeu, el de tres puntes rodones que també es troba al Nepal i el de tres puntes rectangulars del Regne Unit, així que en la majoria de llocs no necessitareu adaptador encara que sempre és convenient portar-lo. Igual que al Nepal portar una regleta per poder endollar més d’un aparell us serà de gran utilitat.

 

A Nepal el corrent es de 220V. Gairebé tots els endolls que us trobareu són múltiples, el que vol dir que en principi no tindreu cap problema amb el vostre format europeu, ja sigui de clavilla fina o gruixuda, tot i que a vegades no queden molt bé subjectes . Els endolls de puntes planes solen quedar millor fixats. Solen disposar d’interruptor de manera que comproveu que realment arriba corrent al vostre dispositiu ja que si no ho feu podeu aixecar-vos al matí i veure que la bateria no s’ha carregat durant la nit.

Una altra consideració molt important a tenir en compte és que sol haver-hi pocs endolls, potser només un, de manera que si heu de carregar més d’un aparell (gairebé segur que sí) porteu un “lladre” o fins i tot millor una petita regleta.

Menjar

El menjar de Bhutan sol ser especiat i el “xili” és un denominador comú en tots els plats, la majoria dels quals estan elaborats en base a l’arròs al que s’acompanya amb verdures, carn o ambdues coses cuinades de diferent manera o amb especiat diferent, d’una manera força similar a la del Nepal.

Naturalment hi ha també disposició de menjar d’estil occidental i indi a la majoria de llocs.

 

La cuina nepalesa té un marcat accent del subcontinent indi, i això vol dir que és bastant picant. Però no desespereu, sempre podeu demanar que sigui menys picant … normalment.

Al Nepal es pot trobar tot tipus de menjar, especialment a Kathmandu, Pokhara i altres centres turístics. En restaurants de carretera o pobles petits l’oferta és més restringida.

El plat nacional és el dal-bhat (literalment llenties-arròs) arròs blanc acompanyat de verdures variades (el que anomenen “curri”) i una sopeta de llenties que en general es barreja amb l’arròs. A les cases particulars pràcticament és el plat que es menja dia si i dia també, matí i nit.

Clima

El clima a Bhutan depèn de l’elevació del terreny, ja que passem de zones alpines en altituds elevades al nord a àrees subtropicals al sud. Mentre que a la part nord d’alta muntanya les temperatures seran fredes tot l’any (gèlides a l’hivern) al sud les temperatures oscil·laran des dels 15 graus de mitjana a l’hivern als 30 graus a l’estiu.

No obstant això serà en les zones intermèdies del centre per on ens mourem durant la major part del nostre recorregut. Podem esperar alguna rara nevada a l’hivern quan les temperatures poden arribar sota zero a la nit i ser fresques durant el dia, entre 10 i 17 graus de màxima com a norma general. Durant la primavera no sol ploure massa i podem esperar temperatures entre 5 graus de mínima i 20 o una mica més de màxima.

De juliol fins a setembre, i allargant-cada any més, ens trobarem amb les pluges del monsó. Poden ser pluges fortes però no solen impedir la realització del viatge ja que la majoria succeeixen a la tarda o nit, però sí poden afectar a les carreteres y sobretot a les pistes sense asfaltar. Els matins solen ser clars, amb una mica menys de visibilitat a llarga distància però amb núvols que faran que les nostres fotografies siguin més espectaculars. És veritat que no és una època molt recomanable per a realitzar treks de muntanya.

A partir d’octubre fins a desembre trobarem temperatures semblants a les de primavera.

Tingueu en compte que aquestes temperatures són mitjanes, el que vol dir que pot fer més fred o més calor en determinats llocs o determinats dies.

 

Nepal és un país subtropical, de manera que el clima a les zones més habitades sol ser de temperat a calorós i el sol al migdia apreta. L’estiu és l’època de pluges i el monsó visita Nepal normalment de juny a mitjans de setembre. La pluja provoca que les temperatures siguin una mica més suaus i solen descarregar a la tarda o nit, i no solen causar danys generals molt greus, tot i que puntualment sí que ho poden ser. Al juliol i agost es pot viatjar al Nepal perfectament, només cal tenir en compte que pot ploure. Per contra veurem tot el paisatge exuberant i molt verd, amb abundant aigua, cascades i salts d’aigua, però no tindrem tantes opcions per veure els cims de l’Himàlaia, tot i que els núvols us donaran fotografies dramàtiques.

Encara que a l’hivern fa fred, no és un fred extrem a les ciutats. A Kathmandu és raríssim veure nevar, encara que el gebre sí que pot ser habitual els matins d’hivern. Evidentment a les zones de muntanya notem la diferència i a partir de 3500 € fa força fred durant tot l’any i sobretot durant les nits.

Equip general recomanat

Tenint en compte el descrit sobre el clima tant a Bhutan com al Nepal, que tampoc és tan diferent, us aconsellem algunes peces per a incloure en el vostre equip personal i / o equipatge. Naturalment la decisió final és vostra valorant tant l’època en la que aneu a viatjar finalment com el vostre grau de sensibilitat al fred o la calor:

 

  • Samarretes de màniga curta confortables i pantalons lleugers.
  • Un jersei lleuger per a la fresca que pot fer al matí o al vespre.
  • Un jersei, jaqueta d’abric, anorac o jaqueta lleugera de plomes per a un fred més rigorós
  • Paraigües o impermeable per a les pluges ocasionals … O no tan ocasionals.
  • Una petita llanterna serà molt útil en uns carrers poc (o gens) il·luminats de nit i per als possibles talls de llum.
  • Recanvi de bateries i regleta o lladre per poder endollar diversos aparells a la vegada, recordeu que hi ha pocs endolls a les habitacions.
  • Ulleres de sol i protecció solar per a la pell i els llavis si aneu a zones de muntanya. Al migdia el sol pot ser intens a qualsevol zona.
  • Petit farmaciola, amb tisores, pinces, tiretes, antisèptic, i una mica de les medicines bàsiques: paracetamol, ibuprofè, antihistamínics i antidiarreic
  • Un petit costurer sempre et salva d’una dificultat
  • Si el vostre itinerari inclou trek o dormir en cases particulars un sac fi de tela us pot fer sentir més confortables.

Sanitat

No existeix actualment cap requisit mèdic i de vacunes per entrar ni al Nepal ni a Bhutan. Tots dos països són relativament segurs i estan lliures de malària des de fa bastants anys. Si bé no existeix el risc zero, no és un assumpte que us hagi d’obsessionar.

Com és habitual us recomanem que obtingueu una assegurança mèdica que us cobreixi tots dos països i que us cobreixi qualsevol despesa mèdica, gran o petita, i la repatriació en cas necessari. També com sempre és una cosa que esperem no tingueu que utilitzar en absolut. Des de l’agència us facilitarem en tot la gestió, l’acompanyament i l’obtenció dels papers necessaris per recuperar els imports abonats, però us recomanem que sempre el primer que heu de fer en cas de qualsevol problema mèdic és posar-vos en contacte amb la vostra assegurança.

Hi ha farmàcies on podeu trobar la majoria dels medicaments bàsics que pugueu necessitar en el vostre viatge, tot i que necessitareu saber el nom genèric. Són medicines segures, a bon preu i que es venen per “blísters”, no per caixes.